© Gerhard Jäger 2013 - 2017

Über Mich

Geboren   wurde   ich   1950   in   Braunschweig,   Niedersachsen   und   meine   ersten   Jahre   verbrachte   ich   gut behütet in einem kleinen Dorf etwa 20 km von Braunschweig entfernt. Aber   schon   bald   zog   es   mich   hinaus   in   die   große   weite   Welt   -   vom   beschaulichen   Dorfleben   in   die   große Stadt    Duisburg    in    Nordrhein-Westfalen,    wo    ich    aufwuchs    und    zur    Schule    ging.    Eines    meiner Lieblingsfächer   war   Erdkunde.   Ich   saß   stundenlang   über   irgendwelchen   Atlanten   und   Landkarten   und malte mir aus, wie es dort aussehen konnte. Schon   früh   zog   es   mich   in   die   Ferne,   meine   erste   große   Reise   ging   als   ich gerade   11   Jahre   alt   war   nach   Elba,   allerdings   noch   in   Begleitung   von   Onkel und   Tante.   Dann   wollte   ich   Fernfahrer   werden,   so   wie   ein   anderer   Onkel, der   mich   auf   einer   seiner   Touren   durch   Deutschland   mitgenommen   hat.   Und das   am   liebsten   in   USA,   denn   ich   hatte   mittlerweile   ein   paar   Bilder   von amerikanischen Trucks gesehen. Und   als   ich   1972   von   der   Bundeswehr   für   eine   längere   Zeit   in   die   USA   geschickt   wurde,   war   es   dann endgültig    vorbei    -    ich    musste    hinaus    in    die    große    Welt    und    mir    die    fremden    Länder    anschauen. Mittlerweile   war   ich   schon   mehrmals   in   allen   Erdteilen   unterwegs,   aber   der   USA-Virus   hat   mich   voll   im Griff.   Fast   in   jedem   Jahr   musste   ich   auch   in   die   USA.   Im   Südwesten   kenne   ich   mich   ganz   gut   aus,   aber auch   andere   Ecken   in   den   USA   habe   ich   schon   bereist.   Immer   wieder   entdecke   ich   etwas   neues,   mal   ein neues   Hoodoo-Gebiet,   mal   neue   Badlands   und   dann   wieder   ungewöhnliche   Felsformationen   und   tolle Landschaften. Schon   früh   habe   ich   über   die   Indianer,   den   Ureinwohnern   von   Nordamerika   gelesen.   Das   bewegenste Buch,   das   ich   in   den   1970er   Jahren   gelesen   hatte,   war   das   Sachbuch   des   amerikanischen   Autors   Dee Brown   „Begrabt   mein   Herz   an   der   Biegung   des   Flusses“   (Originaltitel:   „Bury   My   Heart   at   Wounded Knee“).    Er    beschreibt    das    Leiden    und    den    Untergang    der    nordamerikanischen    Indianer    durch    die aggressive   Landbesetzung   der   weißen   Siedler.   Die   Einsperrung   der   Indianer   in   Reservate   und   das   daraus resultierende   Massaker   am   Wounded   Knee   bilden   den   Höhepunkt   und   Abschluss   des   Buches.   Es   gehört auch   heute   noch   zu   den   Standardwerken   zu   dem   Thema   Natives.   Vor   allem   wurde   in   den   USA   das Interesse   an   der   Geschichte   und   Kultur   der   Natives   geweckt,   denn   bis   dahin   interessierte   sich   kaum jemand an dem Schicksal der Ureinwohner oder es wurde einseitig aus Sicht der „Weißen“ dargestellt.   Ein   zweiter   Schriftsteller,   der   mich   faszinierte,   war   Jack   London.   Gerade   seine   Werke   zur   Zeit   des Goldrausches   (z.   B.   Lockruf   des   Goldes)   weckten   mein   Interesse   an   den   verlassenen   Orten   -   den   Ghost Towns.   Es   ist   faszinierend,   in   den   verlassenen   Häusern   und   Minen   herumzustöbern   und   hin   und   wieder sieht es so aus, als ob die Besitzer jeden Augenblick zurückkommen könnten. Um   meine   Reisen   zu   dokumentieren,   habe   ich   schon   früh   mit   Fotografieren   angefangen.   Einige   meiner ersten   Schwarz-Weiß-Fotos   sind   aus   Elba,   mein   erster   Dia-Film   1989   aus   dem   Bayerischen   Wald.   Erst   spät habe   ich   den   Umstieg   zur   digitalen   Fotografie   gefunden,   denn   die   damaligen   digitalen   Bilder   hatten   mich noch nicht überzeugt. Auch   jetzt   noch   im   fortgeschrittenen   Alter   habe   ich   nichts   von   meinem   Interesse   an   andere   Länder   und Kulturen verloren.
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