© Gerhard Jäger 2013 - 2019 Impressum Datenschutz

Ironton Ghost Town, CO

Ghost Towns
Der San Juan Skyway wird als eine der reizvollsten Routen in Amerika bezeichnet. Er wurde 1996 als eine von nur sechs All-American Roads durch das US Department of Transportation ausgewiesen. Zusätzlich zu den atemberaubenden Bergen der nördlichen San Juan Mountains und der Geologie, ist der Skyway auch eine Fahrt durch die Geschichte. Die Strecke zwischen Ouray und Silverton, die als Million Dollar Highway bekannt ist, führt durch den historischen Red Mountain Mining District. Auch heute findet man noch historische Silberbergwerke, Ghost Towns und Railroad Beds, die man meistens vom Highway aus sehen kann. Die Ghost Town Ironton war die Heimat vieler Bergleute, die in den Bergwerken über der Stadt an den Hängen des Red Mountain gearbeitet. Red Mountain, so wird er von den Locals genannt, ist eigentlich drei Berge, die aus oxidiertem Eisen bestehen. Dieses Eisen verleiht den Bergen eine dunkle rot-orange Farbe und es scheint so, dass die Berge nach Regen leuchten. Ironton befindet sich zwischen Ouray und Silverton (etwas näher an Ouray). Von Ouray geht es über den Million Dollar Highway nach Süden. Die Road steigt steil an über einige Serpentinen. Etwa 5 Meilen nach Ouray verläuft die Road relativ flach durch ein Hochtal. Ironton, auf 9.800 Feet Höhe, befindet sich am südlichen Ende des Hochtals (die alten Main Street verläuft parallel zum Highway 550). Die Gebäude in Ironton bestehen meist aus braunem Holz. Einige kleinere Schuppen sind völlig zusammengebrochen, aber die meisten Häuser stehen noch. Durch die Bereitstellung von Mitteln im Red Mountain Projekt werden derzeit mehrere der Häuser stabilisiert, um sie vor dem weiteren Verfall zu retten. Ironton ist heute stark zugewachsen, aber Trails führen zu den einzelnen Häusern. Viele der Outhouses sind zusammengebrochen, aber man immer noch die halbkreisförmigen Holzplatten erkennen, die einmal Toilettensitze waren. Man kann sich kaum vorstellen, dass man in der Höhe (fast 10000 Feet) und der Härte des Colorado Winters mitten in der Januarnacht aufstehen und die Toilette aufsuchen muss. History of the Ghost Town Ursprünglich als Copper Glen bekannt, begann die Stadt Ironton 1883 als Versorgungsstation für die Bergwerke in dem Red Mountain Mining District. Auch das Post Offic wurde 1883 in Ironton eröffnet. Die Stadt wurde zu eine der größten im ganzen District, mit einer Vielzahl von Unternehmen wie Hotels, Saloons, Restaurants und mehrere Geschäften. Die Silverton Railroad erreichte Ironton in 1889, ein Depot wurde zu einem Preis von $ 2.500 errichtet und Ironton wurde ein wichtiger Verkehrsknotenpunkt zwischen Silverton, Red Mountain und Ouray. Ironton hatte während seiner Hochzeit eine Bevölkerung von mehr als 1000 Einwohnern und täglich kamen zwei Züge von Silverton. Ironton wurde eine sehr wohlhabende Stadt. Ironton war eine ziemlich ruhige Stadt. Red Mountain Town im Süden war dagegen viel "lebendiger", es gab dort mindestens 20 Saloons. Als ein Pfarrer nach Red Mountain kam, um eine Kirche zu errichten, wurde ihm gesagt, dass er sich zum Teufel scheren sollte. In Ironton wurde er herzlich empfangen. Im Jahre 1891 wurde eine der wenigen Kirchen in der Region geweiht. Ein prominenter Bürger in der Stadt ging sogar so weit, eine neue 2.500 $ Orgel für die neue Kirchengemeinde zu spenden. An vielen Sonntagen spielte die Silver Bell Band, eine Gruppe von Local Miners, während des Gottesdienstes. Diese Männer kamen hauptsächlich aus Cornwall, England und es wurde gesagt, dass sie die besten Sänger waren. Die Ironton Minen erzielten ihren Reichtum zuerst aus Silber und Blei. Durch den Silbercrash (der Silberpreis fiel dramatisch) in 1893 mussten auch hier wie viele Minen im Westen eine nach der anderen ihren Betrieb einstellen und schließen. 1989 wurde Gold entdeckt und es schien so, dass Gold neuen Reichtum nach Ironton gebracht, aber die Kosten des Goldabbaus waren ziemlich hoch. Als die Minen tiefer unter die Erde gingen wurde Wasser zum Problem. Das Wasser enthielt auch ein hohes Maß an Schwefelsäure und die Ausrüstung der Bergleute korrodiert. Auch das Hochpumpen des Wassers aus den Minen war für die Mineneigentümer nicht wirtschaftlich und viele der Goldminen wurden geschlossen. Im Laufe der Jahre verließen immer mehr Menschen Ironton und die Bevölker sank weiter. Trotzdem blieb die Minentätigkeit bis ins 20. Jhdt. und es lebten Menschen bis in den 1960er Jahren in Ironton. Ida L. Harry und Milton Larson waren die letzten Einwohner in Ironton, Milton starb 1964. Weitere Bilder in meinem Fotoalbum .